Curaçao door de ogen van Lonneke

,
Style my Day

Zaterdag

Om 13:15 uur vertrekt onze TUI fly Dreamliner vlucht vanaf Schiphol Airport richting Curaçao! Wat hebben we er zin in om dit heerlijke eiland te gaan bezoeken. We boffen enorm, want we mogen de heen en terugvlucht beleven in de Star Class van TUI fly. Op sommige vluchten is deze luxueuze klasse beschikbaar waaronder dus de vluchten naar de Antillen. Wat een feest! Naast een eigen incheck-balie, voorrang bij het boarden, de grote stoelen, de 110 cm beenruimte (ja je kunt bijna helemaal liggen in je stoel) 40 kg bagage p.p. die je mag meenemen, (hooray, nu kan ik eindelijk 2 x per dag andere schoenen aan, matching met mijn outfit), de persoonlijke 1-op-1 service en alle drankjes, hapjes en al het eten zijn inbegrepen. Eerlijk is eerlijk, dit maakt wél het verschil op een verre vlucht hoor! We krijgen een tasje met Ritualen producten: een slaapmasker, sokjes, een tandenborstel-setje en een persoonlijk entertainment systeem met de nieuwste films, series en games gratis. Nu is het wel zo dat er vanaf 15 oktober een vernieuwd serviceconcept is voor verre vluchten in álle klassen, dus ook de Economy en Comfort Class! Dit betekent dat je een maaltijd, drankjes, (uitgezonderd alcohol) snacks en een persoonlijk entertainment systeem krijgt. Zonder bijbetaling dus! Top hè! Uitgerust komen we na een vlucht van ca 9.5 uur aan op Curaçao waar het dan al laat en donker is. Er staat een huur-auto voor ons klaar (gratis aangeboden als je verblijft in het Coral Estate Resort) en als deze volgeladen is met onze koffers rijden we naar dit hotel. We zijn moe, maar we willen nog eventjes wat eten en dat kan want bij het populaire restaurant Karakter (wat op ons resort gelegen is) speelt een bandje en is dus nog open. We eten snel een salade en nemen de donkere omgeving in ons op. We horen de golven kabbelen en dat maakt ons extra relaxed en moe… tijd om ons bedje op te zoeken.

Zondag

We worden wakker en ik schuif de gordijnen opzij… oww wat mooi! Dat hadden we gisteren natuurlijk niet kunnen zien. We kijken op de knálblauwe zee uit! Dit uitzicht is waanzinnig! Elke morgen mogen we ontbijten bij Beach/ Lounge/ Restaurant Karakter. Dit leuke plekje direct aan zee hoort bij Oases Coral Estate en is omgeven door palmbomen, helderblauw water en een gezellige vibe. Je eet er heerlijk een ontbijt, lunch of diner. Dat hebben we gisteren al gemerkt! Overdag kun je op het strand liggen op een bedje of een boekje lezen in een lounge hoek. Daarna kun je aanschuiven voor de lunch aan de zeekant. Wat een fijn idee om zo elke morgen wakker te mogen worden! Tip: bedjes zijn gratis maar je moet er wel iets te drinken bestellen & vergeet je ID niet mee te nemen als je van buiten het hotel komt, anders kom je misschien niet langs de beveiliging!

Na het heerlijke uitgebreide ontbijt gaan we het resort verkennen, iets wat we altijd weer erg spannend en leuk vinden! Het estate is omgeven door natuurgebied Rif St. Marie aan de westkust van Curaçao bij Banda Abou (richting van St Willibrordus) en maakt onderdeel uit van een goed beveiligd resort met privé-villa’s, huisjes en 2 restaurants; Karakter en Koraal. De ligging is prachtig, het is rustig en je komt er echt tot rust. Wil je de drukte opzoeken? No problem! Binnen 40 minuten ben je in Willemstad! Het hotel heeft 3 verschillende zwembaden met geneeskrachtig mineraalwater (goed voor het welzijn) en een luxe spa en Wellness (8-The Experience Spa) welke is verkozen tot “salon of the year” in 2016. Het Rif St. marie heeft de allermooiste duikplek van het hele eiland; iets wat natuurlijk echt een pré is! De kamers hebben een ijskast en klein keukentje zodat je ook eventueel zelf iets kunt klaarmaken. De Wifi werkt echt op het hele resort perfect ( top-top-top) en de gastvrijheid is direct gevoelen! Een hele prettige sfeer dus!

Nadat we helemaal op de hoogte zijn van wat er allemaal te doen is, pakken we de auto richting Willemstad en bellen even een vriendin die op het eiland woont. We móeten van haar lunchen bij Hofi Cas Cora. En gelijk heeft ze dus, blijkt achteraf! :) Na de heerlijke lunch rijden we terug naar het hotel waar we een boek lezen aan het zwembad en ons daarna klaar gaan maken voor het diner van tip 2 van vriendin: Restaurant BijBlauw. Restaurant BijBlauw ligt aan het water in het hippe nieuwere wijkje Pietermaai in Willemstad. Je kunt er je eigen Gin Tonic samenstellen (wat we dus ook doen) en drinken deze aan de zeekant op en genieten van de golven en het mooie uitzicht. Later dineren we fantastisch op de met heel veel kaarsjes verlichte binnenplaats. tip1: Boek de Chef’s Table als je iets bijzonders te vieren hebt: aan de ene kant van de tafel zit je aan de zee en aan de andere kant aan de open keuken, de chef krijg je als persoonlijke gastheer, en je kunt met hem het 5 gangen diner bespreken en je eigen smaak en favorieten toevoegen. Te boeken vanaf 2 tot 6 personen. tip 2: Na teveel Gin-Tonic’s kun je er ook blijven slapen

Maandag

Na weer een fijn ontbijtje bij Karakter besluiten we een stukje te gaan rijden. Omdat het Coral Estate waar wij verblijven aan een groot natuurpark ligt, passeren we al snel na het verlaten van de security de zoutpanne met een grote groep flamingo’s. Deze groep staat er vrijwel altijd (direct aan de weg) dus leuk om hier te stoppen en een foto te maken. We parkeren de auto aan de kant van de weg en lopen de pier op om ze nog beter te kunnen bewonderen! Daarna is het tijd om naar het strand te gaan. “We are in the MOOD” dus we gaan naar het nieuwe MOOD Beach. Deze luxueuze en über-hippe strandtent is helemaal in bohemien style ingericht en I LOVE IT! Zo mooi allemaal! Je vindt er een restaurant, bar, strandbedden, cabana's en VIP bedden en alles straalt echt luxe uit. Je ligt vrij ver uit elkaar; iets wat ik echt fijn vind! We lunchen er echt heerlijk aan het water en genieten van alle rust en de ontzettend goede service! TIP dus! Daarna rijden we weer richting ons hotel.

Omdat we de hele dag bij Mood zijn geweest in Willemstad besluiten we om na het douchen niet meer terug te rijden naar de stad. Maar…. dat is helemaal niet erg want er is naast Karakter nóg een geweldig restaurant op ons resort namelijk Koraal. Koraal grenst aan het hotelzwembad en heeft een geweldige rooftop-bar waar je een vrij uitzicht hebt over de knalblauwe zee. Wij bestellen allebei een Gin-Tonic (ook hier hebben ze echt een leuke G-T kaart met veel keuze) en kijken naar een fabuleuze zonsondergang. ZÓ ontzettend bijzonder en mooi dit! De bar en het restaurant zijn erg leuk ingericht en het eten is er heerlijk. Naast lunch en diner kun je er dus ook heerlijke smoothies en cocktails drinken en naast de gewone kaart is er wekelijks een sushi en een (Green Egg) barbecue avond. Wij bestellen de lekkerste guacemole en laten de tafel volzetten met de lekkerste kleine gerechtjes. Super!

Dinsdag

Tijdens het ontbijt bij Karakter aan de zee spotten we ineens een groep dolfijnen die vrolijk samen spelen recht voor onze neus. Bijzonder hoor! We besluiten om vandaag lekker niets te doen en te luieren aan het zwembad van het hotel. De poolarea is voorzien van ligbedden maar ook van een aantal loungsets. De muziek staat lekker aan, de bediening (vanaf Koraal) is top en het uitzicht via het overloop-zwembad naar de zee is magnifiek! Ik verslind echt een hele stapel tijdschriften en we genieten natuurlijk van de zon. 2 x krijgen we een tropische bui op ons hoofd maar die is zo snel en hevig als deze komt, ook weer verdwenen! Vanavond gaan we chique dineren dus ik ga lekker door de wasstraat en we doen nog 1 drankje bij Koraal. Dan rijden we richting Willemstad voor het diner…

Woensdag

Na het ontbijt besluiten we richting Westpunt te rijden. Eerste stop: Kleine Knip. Playa Kenepa, zoals de locals Kleine Knip noemen is voor mij het allermooiste en rustigste baaitje van Curaçao. Spierwit zand, azuurblauwe zee, niemand te bekennen en gratis entree! Je kunt er snorkelen en genieten van de zon. Neem wel zelf wat te eten en te drinken mee want er zijn weinig voorzieningen. De lokale bevolking komt hier in het weekend vaak om te BBQ‘en en muziek te maken. Een droom! Een baai verder vindt je Grote Knip oftewel Playa Abou. “Strand in een dal” is de vertaling en dat klopt ook wel want als we de auto geparkeerd hebben, zien we het prachtige strand beneden liggen. Hier is soms wel iets te eten en/of te drinken te koop en kun je ligbedden huren. De zee is net zo blauw en het strand net zo wit als Kleine Knip met meer mensen. Dit is echt 1 van de meest bekende mooiste stranden van Curaçao. Tip: Ongeveer een kilometer ten noorden van het strand ligt het Landhuis Knip, het hoofdgebouw van de vroegere plantage Knip. In dit landhuis is een museum gevestigd over het slavernij-verleden waarin dit landhuis een rol heeft gespeeld.

Na een paar foto-momentjes rijden we door richting westpunt. Ik zie een baaitje met gekleurde vissersbootjes dus wil even stoppen. We lopen naar beneden en zien een lokale visser zijn vis schoonmaken óp het strand. Ik loop het piertje op, kijk in het water en spot zeker 15 grote schildpadden! Daarnaast zie ik mensen in het water liggen om met de schildpadden te zwemmen. Ze zijn absoluut niet bang voor de mensen, maar dat komt omdat deze familie hier woont, ze zijn het gewend! Waarom? Daar kwam ik later achter! De vissers gooien het afval van de vis die ze schoonmaken terug in de zee. Ik zou daar ook blijven wonen dus! Zó ontzettend jammer dat we onze snorkelspullen niet bij hebben maar 1 geluk; het water is zo helder dat ze vanaf het piertje en het strand ook mega goed te zien zijn! Later horen we van locals dat dit hét plekje op curaçao is om zéker met schildpadden te snorkelen dus een must-go! (Voor ons was het toeval!)

Vervolgens rijden we door om de Hato grotten te gaan bezoeken, welke naast het vliegveld liggen. Deze blijken prachtig te zijn en ook het verhaal erachter is indrukwekkend. De entree is ca. € 7,- p.p en parkeren is makkelijk op het terrein. Vroeger in de tijd van de slavernij schuilden in de grotten vele gevluchte slaven soms wel maanden achter elkaar. Maar vóór de komst van de Europeanen werden de grotten al bewoond door de Ararwsk Indianen en zijn er nog grottekeningen en petroglyphen te zien. De grotten zijn al 200.000 jaar oud en we krijgen een rondleiding door een zeer ervaren gids die ons de verschillende terrassen vol met stalagmieten en stalactieten te zien! Echt heel mooi! Er zijn een aantal plekken waar we zelfs binnen foto’s mogen maken; leuk voor in het fotoboek!

We rijden even terug om ons om te kleden voor het diner en rijden vervolgens naar de Jan Thiel Baai in Willemstad. We gaan eten bij Tinto omdat we na ons vorige bezoek aan Curaçao hele goede herinneringen hadden aan dit strand-restaurant. Na het eten lopen we richting beachclub en restaurant Zanzibar waar elke woensdag-avond de ‘Unplugged Beach Sessions” zijn. Diverse lokale artiesten en bands brengen wekelijks op deze woensdagavond de lekkerste hits ten gehore. Je kunt genieten in 't zand, op de kussens of op een strandbedje van deze heerlijke akoestische live muziek, in combinatie met een drankje en/of hapje van Zanzibar. Het is er gezellig druk en de sfeer is ontzettend relaxed! tip: Heb je interesse om zelf te spelen op de woensdagavond? Stuur een mailtje naar events@janthielbeach.com en stel jezelf voor.

Donderdag

Vandaag neem ik een hele dag de Instagram Account van TUI Nederland over. ZÓ Leuk! We hebben een volle dag gepland met leuke dingen om de TUI-volgers een goede indruk van dit prachtige eiland te geven. Met de Black & White Catamaran van BlueFinn Charters gaan we een dagje naar Klein Curacao; het ongelofelijk mooie onbewoond paradijsje op ca. 2 uur varen van Curacao. Al zóveel over gehoord en nu is het eindelijk zover. We gaan aan boord van de nieuwste catamaran van dit bedrijf aan de Jan Tielbaai en worden meteen ontzettend leuk welkom geheten door kapitein Stijn en zijn bemanning. Stuk voor stuk leuke kerels met een flinke dosis humor. Je kunt dan ook begrijpen dat we ons alleen op de boottocht al ontzettend goed vermaakt hebben. Als je deze dagtrip boekt is alles inbegrepen; drankjes, cocktails, hapjes, een barbecue aan boord, lekkere muziek en snorkelspullen. De catamaran is groot, schoon, nieuw en er is een toilet aan boord. En je bent echt de hele dag weg! Na een uurtje of 2 varen (heeeerlijk in het zonnetje aan boord met verse ananas en heerlijke drankjes) komen we aan op Klein Curaçao. Ik ben al op de Virgin Islands, Bahama’s, Cancun en nog meer paradijsjes geweest dus ben echt wel wat gewend maar dit is magic! ZÓ ongelofelijk mooi! Spierwit poederzand, lichter dan lichtblauwe zee en geen bebouwing behalve een paar hutjes met palmbladen. Serieus, The Blue Lagoon is er niets bij! Daarbij kan ik vandaag een bucketlist-dingetje afstrepen…. ik zwem & snorkel met gigantische schildpadden, iets wat echt al jaren een wens was! YASSS! Er is dus niets op het idyllische eilandje, behalve zon, zee en strand.. maar dan wel de ongelofelijk mooie versie. We leggen het geheel op de gevoelige plaat vast want dit zijn toch wel plekjes waar ik niet vaak kom. We nuttigen een heerlijke lunch aan boord (zeer goed verzorgde barbecue) en de rosé ( mijn favo AXE, ook dat nog) gaat open. Daarna zwemmen en snorkelen we nog wat en dan is het weer tijd voor de terugreis. Geen straf want de zon schijnt nog heerlijk, we kletsen wat met het andere reisgezelschap (je bent met ca 30 personen) en drinken nóg meer rosé! En dan gebeurd er nog iets ongelofelijks: we spotten een walvis én een school met meer dan 30 dolfijnen die met de boot meezwemmen! Mijn dag kan nu al niet meer stuk! Als we arriveren bij de Jan Thielbaai vinden we het jammer dat we van boord moeten. We hebben een waanzinnige dag gehad. Met stip op nummer 1 als je Curacao bezoekt…. geloof mij! Tip: Ben je bang om zeeziek te worden? Neem vooraf een reispilletje, doet bijna iedereen!

Na een douche en opfrisbeurt gaan we richting de historische binnenstad van Willemstad genaamd Punda. De wijk vormt het belangrijkste winkelgebied van Willemstad, en telt daarnaast verschillende musea. Ook vind je er aan de handelskade de meest gefotografeerde gekleurde huisjes aan het water van Curacao. Elke donderdag avond is het “Punda Vibes" in de oude binnenstad. Dit betekent vuurwerk, live muziek op elke hoek van de straat, locals die dansen en muziek maken, eet & drankstalletjes en heel veel gezelligheid! Hier worden de locals en toeristen op een informele wijze bij elkaar gebracht. De sfeer is er heerlijk Caribisch en gezellig! De kleurrijke straatjes zijn vanavond gevuld met historie, kunst, live-muziek, theater en mensen in Caribische klederdrachten. Zó gezellig! We drinken wat, struinen door de straatjes en kijken naar de optredens. Een oprechte aanrader om de echte sfeer van Curacao op te snuiven!

Daarna lopen we naar Pietermaai buurt, mijn favoriete buurtje op Curaçao! Daar zitten een aantal hele hippe en goed eettentjes en vandaag hebben we gereserveerd bij het Italiaanse restaurant Serafina. We worden zeer hartelijk ontvangen door Maurice die samen met een Italiaanse kok eigenaar is. We eten… juist…. de meest heerlijke pure Italiaanse lekkernijen en Maurice heeft ontzettend veel verstand van de Italiaanse wijnen die hij zelf importeert. Hij vertelt er tijdens de gerechten vol passie over…. erg leuk want die passie heeft Luc namelijk ook! Serafine is 1 van de zeer weinige Italiaanse restaurants op Curaçao en staat ook echt bekend de beste te zijn. En niets vinden wij minder waar! Het eten is puur en authentiek, je eet buiten op klein binnenplaatsje en de goede service en passie spatten er vanaf! 1000 punten dus!

Vrijdag

Vandaag zijn wij uitgenodigd om te komen logeren bij een kennis die een B&B op Curacao heeft. Hij en zijn gezin wonen al jaren op Curaçao en hebben een jaar geleden Villa Tokara van een ander Nederlands gezin overgenomen. Het is een prachtig gerenoveerd bordeaux-rood geschilderd landhuis midden in mijn favo Pietermaai buurtje. Pietermaai heeft de afgelopen jaren een metamorfose ondergaan en is hard op weg het hipste buurtje van Curaçao te worden. Je vind er allemaal opgeknapte gekleurde huisjes waar fijne restaurantjes, hippe B&B’s, boutique-hotelletjes en gezellige wijnbarretjes te vinden zijn. We worden zeer hartelijk ontvangen als we de poort binnen komen rijden en krijgen een rondleiding door het waanzinnig ingerichte huis. Wat een stijltje! Het is helemaal af. De sfeer is relaxed, precies zoals een B&B hoort te zijn. Wat genieten we! We krijgen een gigantisch grote, prachtige kamer op de begane grond en nadat we onze koffers uitgepakt hebben, strijken we een paar uurtjes neer aan het heerlijke zwembad in de tuin. Daarna pakken we in het buurtje nog een terrasje en maken ons klaar voor vanavond. Wij kijken hier erg naar uit want dit restaurant staat bij een aantal van onze kennissen op nummer 1 van alle restaurants op Curaçao! Veelbelovend dus.

Restaurant Mosa ligt vrijwel naast Villa Tokara dus ver hoeven we niet te lopen. Het is een restaurant waar ze zeer culinaire tapa’s volgens het “Share Dining” concept aanbieden. En dat is nou precies waar Luc en ik erg van houden. Ook nu worden we weer hartelijk verwelkomt, vanavond door eigenaar Khalid. Een leuke jongeman, die een paar dagen ervoor voor de eerste keer vader is geworden en nu dus al weer aan het werk is! Leuk detail: Mosa was de naam van de oma van de Khalid, iemand die goed zorgde voor haar vrienden en familie, graag alles deelde met iedereen. Ze was was ook een hele goede kok en dit alles samen maakte Mosa de perfecte naam voor zijn restaurant. Het logo is ook het handschrift van oma. Hoe leuk verzonnen! Niets is gelogen, we eten HEMELS lekker! We zijn sprakeloos van de smaak sensaties, de bijzondere combinaties en de verfijnde smaken! Wij zijn fan! We vroegen Khalid om ons te verassen dus we wisten niet wat we zouden proeven maar het is buitengewoon goed. Alle bordjes zien er ook nog eens schilderachtig uit. De wijn die we erbij krijgen maken dit feestje compleet. Khalid komt er ook nog eventjes bijzitten en vertelt vol passie over zijn restaurant en zijn dromen. Wat een bijzonder inspirerende jongen! Wij vinden dit dus ECHT het allerbeste restaurant waar we ooit op Curacao gegeten hebben. We hopen dat ook jij gaat proeven wat hij verdiend het echt!

Zaterdag & Zondag

We worden verwend met een uitgebreid ontbijtje door Arriën, relaxen wat aan het zwembad, hebben een late check-out en pakken onze spullen in. We lopen voor de laatste keer door Pietermaai en ik kan geen genoeg krijgen van de gekleurde huisjes waar ik (weer) foto’s van neem. Dan is het tijd om te gaan. Helaas…. want wát hebben we weer genoten van dit fijne, gezellige “Nederlandse” eiland wat voortdurend de zen-modus-factor heeft. We leveren de auto in op het vliegveld en checken (aan de aparte Star Class balie van TUI fly, yeah) in en vliegen weer terug naar Amsterdam waar we de volgende ochtend, geheel uitgerust (want de stoel kan in slaap-positie, hoe fijn) aankomen. We kijken terug op een heerlijke vakantie….. Liefs, Lonneke

Deel deze pagina: