Canada in 15 dagen

,
Sanny zoekt geluk

We zijn net terug van een fantastische rondreis door het westen van Canada. Als je me vraagt hoe ik de reis heb ervaren, kan ik vooral zeggen dat we totaal overweldigd waren door de wilde schoonheid van dit land.

Aangekomen in Vancouver viel ons meteen de duidelijke link op met de natuur en het buitenleven. Vancouver doet met haar wolkenkrabbers en brede straten een beetje een ‘New York achtig’ aan, maar het is absoluut geen drukke stinkstad. Het is super ruim opgezet en heeft ook een flink aantal mooie stranden.

Canada is het op één na grootste land ter wereld (Rusland is het grootst) dus het is onmogelijk om in één vakantie alles te zien, maar we zijn een aardig eind gekomen tijdens deze rondreis verzorgd door TUI.

Zo zijn we gereisd:

Vanuit Vancouver reden we via Kelowna naar het noorden - richting Banff National Park. Daar verbleven we in het leuke plaatsje Canmore dat een stuk kleiner en rustiger is dan Banff. Daarna reden via de Icefields Parkway de provincie Alberta in richting Jasper National Park, waar we verbleven in Jasper. En na een paar dagen in dit mooie dorp reden we weer terug naar het zuiden via een overnachting in Sunpeaks op naar winter (en zomer-) sportparadijs Whistler. Na een paar dagen in Whistler stond Vancouver Island als laatst op de agenda om via Vancouver weer terug te vliegen naar Amsterdam. Dit was in totaal een rondreis van 15 dagen en het tempo zat er goed in.

Vancouver!

Als we in een nieuw land zijn doen we weleens de test: zou je hier kunnen wonen? Nou, dat is bij Vancouver wel duidelijk: het is een hele fijne stad met veel liefde voor het buitenleven. Het deed ons denken aan San Francisco meets Kaapstad. Lekker weer, aan de oceaan met strandjes, overzichtelijk navigeren, lekker eten en het is een hele groene stad.

Dankzij het mooie Stanley park zit je al met een kwartiertje fietsen vanuit de stad, zo tussen de bomen. Wij zijn over de ‘Seawall’ gefietst, dit is een pad van 8 kilometer dat langs de kust loopt, en je meteen een groot deel van de stad kunt zien. Vancouver is erg fietsvriendelijk; op elke hoek van de straat kun je ‘city bikes’ huren en overal zijn fietspaden te vinden. De inwoners van Vancouver zijn heel verschillend - er is bijvoorbeeld een hele grote aziatische community - en iedereen is heel oprecht, behulpzaam en vriendelijk. Vergeet ook de wijk Gastown niet over te slaan, hier vind je veel leuke restaurantjes en winkels en er hangt een gemoedelijke sfeer.

Whistler

Whistler is een wereldwijd bekend wintersport paradijs omdat er aan de pistes nooit een einde komt. Het ligt op slechts 1,5 uur (!) rijden van Vancouver. Ook in de zomer is het hier geweldig! Als je van actie houd kun je gaan raften, downhill biken en de Peak-to-Peak doen. De Peak-to-peak moet je echt doen, vinden wij. Koop beneden een liftkaart waarmee je de hele dag overal kunt komen. Je gaat letterlijk van de ene bergtop naar de ander via een enorm hoge gondellift (de langste van de wereld). Boven aangekomen kun je verschillende routes lopen variërend van 30 minuten tot de hele dag. En er zijn verschillende restaurants om te lunchen. Vlakbij Whistler zijn ook verschillende prachtige meren te vinden, waar je lekker kunt relaxen of een kano kunt huren.

Sprookjesbos

Op de terugweg naar benden wilde we toch nog een stukje lopen, toen we uit de lift stapten kwamen we een beetje per toeval uit bij het einde van de ‘Big Burn’ trail. Dit pad was nagenoeg verlaten (we zijn 4 mensen tegen gekomen) en loopt door het mooiste oude bos dat we ooit hebben gezien. Als je een beetje sportief bent zou ik je echt aanraden om dit te doen! De meeste mensen hiken van beneden naar boven, maar wij hebben het dus andersom gedaan, dat is iets minder zwaar, maar geeft je alsnog een goede burn. Het pad is 6,1 kilometer en stijgt zo’n 1200 meter. In de vlog (deel 3) zie je dit geweldige bos ook voorbij komen.

Wijnproeven in Kelowna

Canada en wijn? We hadden er ook niet aan gedacht. In de Okanagan Valley vind je meer dan 40 wijnhuizen, en veel daarvan winnen internationale prijzen. Grappig genoeg was de wijn die wij dronken zo populair dat ze alleen maar wijn leveren binnen Canada en de US - vandaar dat wij zo weinig meekrijgen van Canadese wijnen. Ze houden het allemaal voor zichzelf ;)

Canmore in Banff National Park

Wij vonden het plaatjes Canmore veel leuker dan het super drukke Banff. Het is een gemoedelijk stadje waar een aantal lekker restaurants zitten zoals het Communitea Cafe en Santa Lucia Italian Restaurant.

Banff kun je niet overslaan zonder een bezoek aan een van de bizar blauwe meren zoals Lake Louise en Lake Moraine. Maar wat niet iedereen weet is dat er om de hoek van de ‘Natural Bridge’ nog een plaatje van een meer ligt: Lake Emerald. Wij kwamen hier aan het einde van de dag aan en wisten niet wat we zagen:

Grassi Lakes

Voor de beste tips moet je bij de locals zijn. Wil je graag een mooie wandeling maken, maar heb je geen zin om de hele tijd toeristen tegen te komen? Ga dan naar de Grassy lakes. Het ligt op 10 minuutjes rijden van Canmore. Een makkelijk pad leidt je naar twee fantastisch mooie, turkooisblauwe meren.

Jasper National Park

Wanneer je richting Jasper rijd (vlog 2) wordt de natuur alsmaar wilder en wilder, dit was absoluut een van de hoogtepunten van onze reis. Je vind hier een grote variatie aan watervallen, gletsjers, meren en wildlife. Wij zijn naar Maligne Lake en medicine Lake gegaan. Prachtig om te zien, maar ook best toeristisch. Als je de natuur een keer van een andere kant wilt bekijken ga dan raften zoals wij (het gletsjer water is wel lekker fris), of boek een ‘River Safari’ en ga vanaf de rivier op zoek naar beren en ander wildlife. Pyramid lake is trouwens ook een aanrader! Het ligt vlakbij het plaatjes Jasper aan de voet van de Pyramid Mountain, toen wij er een wandeling langs het strand aan het maken waren kwamen we spontaan een kudde Wapiti’s tegen:

Icefields Parkway

De Icefields Parkway wordt één van de mooiste wegen ter wereld genoemd. En dat klopt! Wauw! De 230 km lange route (Highway 93) loopt van Jasper naar Lake Louise (Banff National Park). Het maakt niet uit waar je stopt, zolang je onderweg maar ergens stopt. Neem hier echt de tijd voor. Vanaf de weg zie je de mooiste meren liggen, je parkeert de auto en gaat zelf op verkenning. Wij waanden ons echt in de wildernis.

Vancouver Island

Hoewel we niet super veel hebben gezien van Vancouver island is dit weer heel wat anders en daarom een aanrader. Je komt er met de veerboot, en na ongeveer 1,5 uur varen ben je er. Wij verbleven in het schattige havenstadje Victoria, wat echt verrassend hip en gezellig is. De Engelse invloeden zijn hier goed terug te vinden in de gebouwen en de liefde voor thee. En Fishermans’ warf is een leuke plek om een visje of ijsje te pakken.

Onderweg naar Victoria kwamen we langs het dorp Chemainus, ik zou hier zeker even stoppen, want naast dat dit een heel grappig ouderwets dorpje is, vind je hier wel 40 bijzondere muurschilderingen die de geschiedenis van dit stadje vertellen.

Vancouver Island is trouwens ook een hele goede plek om een walvissen tour te boeken. Die zwemmen hier het hele jaar door. Ga met de ‘zodiac’ (open, rubberboot) om het wat avontuurlijker te maken, en nog dichter bij die bijzondere dieren te komen.

Vanuit Jasper reden we richting Vancouver door de ‘Kariboo’, weer een compleet ander landschap dat ons deed denken aan het wilde westen.

Wij hebben ontzettend genoten van onze reis, wil je nog meer van Canada zien? Bekijk dan hier onze uitgebreide reisvlogs:

Sanny en Jorg

Dit is de rondreis die we hebben gemaakt:

Deel deze pagina: