Onthaasten op São Miguel

,
Sanny zoekt geluk

Samen met Tui vertrok ik vorige week naar een plek waar ik tot een paar maanden geleden nog nooit van had gehoord: De Azoren. De Azoren bestaan uit negen bewoonde eilanden van vulkanische oorsprong die midden in de Atlantische Oceaan liggen. De eilandengroep werd in de 15e eeuw ontdekt door Portugese zeevaarders. Samen vormen ze met Madeira een provincie binnen de republiek Portugal. Sao Miguel is het grootste eiland en telt de meeste (150.000) inwoners, waarvan er 40.000 in de hoofdstad Ponta Delgada wonen. Je vliegt er vanaf Amsterdam in 4 uurtjes naar toe, en vanwege de ligging is er 2 uur tijdsverschil. Het is erg populair om op de Azoren eiland te hoppen, maar Jorg en ik zijn alleen op Sao Miguel geweest.

Het weer

Wij Nederlanders praten nu eenmaal graag over het weer, daarom is het belangrijk om te weten dat je op de Azoren 4 seizoenen in 1 dag kunt hebben. Het ene moment is het zonnig met een strakblauwe lucht en het volgende moment barst er een regenbui los. Het positieve daarvan is wel dat het eiland prachtig groen is door de regen en dat je van de mooie natuur kan genieten. Wij waren er in de laatste week van april, wat natuurlijk vrij vroeg is, dus bij ons was het om de dag mooi weer. We hebben trouwens een hele handige website gevonden waar je het weer live op een webcam kunt checken op de verschillende plekken op de eilanden: www.spotazores.com.

Een auto huren is een must, want dan ontdek je het eiland pas echt. Als je over de bergweggetjes rijd omgeven door 50 tinten groen dan is het net of je in Jurrasic Park zit. De wegen zijn goed, en je vindt makkelijk de weg - ook met een ouderwetse papieren kaart.

Handig om mee te nemen!

Omdat het weer nogal kan omslaan is het fijn laagjes te dragen zodat je je hierop kunt aanpassen. Ik zou meenemen: een dun regenjasje, wandelschoenen die vies mogen worden, een rugzak, een klein (reis) handdoekje zodat je tijdens het hiken een frisse duik kunt nemen. Energierepen (de supermarkten hebben geen groot aanbod), je bikini en zeker ook je zonnebrand crème. Wanneer de zon schijnt, dan schijnt hij ook

Doen:

Walvissen spotten!

De Azoren is de beste plek in de Atlantische oceaan om walvissen en dolfijnen te spotten. Bijna een derde van alle walvissen- en dolfijnsoorten zijn hier te bekijken. In het voorjaar kun je potvissen spotten en de blauwe vinvis, en in de zomer zie je vooral dolfijnen. Hoewel we onszelf echte mazzelaars vonden omdat we de blauwe vinvis hebben gezien (het grootste dier op aarde), garanderen de verschillende maatschappijen dat je in 90% van de gevallen walvissen zult zien. Zo niet: dan krijg je je geld terug. Wij kozen voor een snelle zodiac rubberboot en boekten onze tour bij Futurismo, wat een fijne organisatie was met veel uitleg over de dieren.

Wandelen

Er zijn ontzettend veel mooie routes over het hele eiland die je kunt checken op: trails.visitazores.com. Wij vonden de tocht naar het Lagao do Fogo onwijs mooi. We zijn gestart bij viewpoint Serra barossa. Daar parkeer je de auto en dan kun je rechts naar beneden lopen. Dit is een makkelijk pad met wat traptreden dat je naar het meer beneden leidt in zo'n 40 minuten. Of je kunt linksom kiezen voor het pad, dit pad is een stuk avontuurlijker maar je moet wel goede schoenen aanhebben aangezien je dwars door de bosjes gaat.

Sete Cidades

De must-see van het eiland is deze krater met een doorsnede van 12 kilometer waarin 2 meren liggen. Je kunt hier een tour naar toe boeken en off-road gaan, of zelf over de weg rijden en dan stoppen bij de verschillende uitzicht punten om vanaf daar een stuk te wandelen en het gebied te verkennen. Wij begonnen bij viewpoint: Miradouro da Vista do Rei (kings view) en reden daarna naar viewpoint Laguna do Canario. Beneden aan het meer zitten meerdere koffie tentjes aan het meer zoals Green Love.

Tips voor als het regent:

Furnas & Terra Nostra

Furnas is een klein dorpje in het midden van het eiland dat ligt naast het gelijknamige meer. Het gebied rond dit dorp is zeer vulkanisch en je kunt er vele modderpoelen en borrelende poeltjes zien. De aarde stoomt en kookt, hier voel je het binnenste van de aarde. De lokale bevolking gebruikt de warme putten om een lokaal gerecht te bereiden: de Cozido. Je kunt dit bestellen in restaurants, maar dit gerecht moet je wel vooraf reserveren.

Het water ziet er misschien niet zo aantrekkelijk uit, maar dit is een heerlijk warm bad. Ideaal om te doen als het een grauwe dag is.

Vlakbij Furnas ligt het park: Terra Nostra, hier moet je zeker even langs gaan. Een uurtje is genoeg om de prachtige subtropische planten, bomen en bloemen te bewonderen. Zelfs in de regen is dit de moeite waard. Midden in dit park ligt een enorm thermisch zwembad met oranje water van 40 graden wat heerlijk is om in te baden. De oranje kleur ziet er niet zo aantrekkelijk uit, maar zo’n bad op een frisse dag is top! De oranje kleur komt van het hoge ijzer gehalte in het water. Dit water borrelt omhoog in het dorpje Furnas en is daar 45 graden, via een pijpleiding komt het uit in dit bad waar het nog maar 38/40 graden is.

Ga naar hoofdstad Ponta Delgada voor goede restaurants en een wandeling over de boulevard en langs de haven. En vergeet niet de gigantische oude vijgenboom te checken op het dorpsplein.

Stranden

Omdat de meeste eilanden op de Azoren vulkanisch zijn, vind je er niet zoveel mogelijkheden om naar het strand te gaan. Aan de kust zie je vooral hoge rotspartijen en klifs. Ga je het allerliefste voor een strandvakantie, kies dan voor het eiland Santa Maria, waar de witte zandstranden dé trekpleister zijn. Hier bevinden zich de stranden op Sao Miguel:

Mosteiros

Melicias bij Ponta Delgada

Vinha d’Areia (Villa Franco do Campo)

Moinhos (Porto Formoso)

Agua D’Alti (bij Agua de Pau)

Eten

Er zitten veel goede restaurants op dit eiland vooral rondom de hoofdstad, maar ik moet zeggen dat we ook heerlijk hebben gegeten in ons eigen hotel (Pedros do Mar). De kaart is vrij Europees georiënteerd met veel seafood, vis en vegetarische opties.

Canto do Aljube – Simpel tentje met vintage interieur en super leuke bediening. De kaart is klein maar o zo fijn. Wij aten de gamba’s met aioli, de kaasplank (beste ooit!) en de Thaise groente curry. We eindigen met een vers gemaakte chocolade taart. Reserveren is niet nodig.

Cais 20 - hier komen de locals tot 04.00 uur ’s nachts. Ligt aan zee, en verser wordt je seafood niet. Reserveren niet nodig. Je moet soms hooguit een 15 minuten wachten. Zeker de moeite waard!

Rotas da Ilha Verde - Europees, Portugees en veganistische/vegetarische opties. Wel reserveren!

Restaurante da Associacao Agricola de São Miguel - De ober uit het hotel tipte dit restaurant omdat ze hier de meest malse steak hebben die je ooit hebt gegeten. Vooral onder locals is deze plek heel populair (ook vanwege de betaalbare prijzen) dus wel reserveren van te voren.

Quinta dos Sabores - Familie restaurant, waar met liefde gekookt wordt en het eten fantastisch is.

O Pescador - Visrestaurant met een rare ligging maar heel goed eten. Zoals de meeste restaurants op Sao Miguel is het een vrij sober ingericht restaurant, waarschijnlijk omdat alle aandacht naar het eten gaat.

Slapen deden wij bij:

Azoris Royal Garden in Ponta Delagada, met sauna en binnenzwembad. Pedros do Mar Spa en Resort, met sauna, binnenzwembad, en massagesalon:

Conclusie

Echt een enorm leuke verrassing dit eiland. Werkelijk prachtige natuur met vriendelijke mensen en goed en betaalbaar eten en drinken en natuurlijk de lokale Portugese wijnen. Maar de natuur (en de walvissen en dolfijnen), ja daar kom je voor! Dit is echt een plek om te onthaasten, juist omdat het zo rustig is overal. Ik ga zeker nog eens terug!

Deel deze pagina:

Get social #MadeMeSmile