Het onaangetaste noorden van Zuid-Afrika

,
Loes

Voor diegene die mij niet kennen… ik ben Loes, ex-stewardess bij TUIfly, en nu wereldreiziger met een missie om andere reizigers te inspireren met mijn verhalen en foto’s van de meest iconische plekken die ik bezoek. Voor TUI ben ik acht dagen op pad gegaan door het nog ongerepte maar fantastische noorden van Zuid-Afrika. De bergen, natuurparken, wilde dieren, bijzondere levenswijze van de lokale bevolking en de uitzonderlijke accommodaties waren gewoonweg geweldig. Ik was nu beland in het echte Afrika. Lees hier alles over mijn acht daagse self-drive avontuur in het mooiste stuk van Zuid-Afrika!

Dag 1 Johannesburg

Johannesburg is de getaway naar het noorden. Als je hier toch bent is het leuk om hier een nacht of twee te verblijven. Als een echte Hollander ging ik cultuur snuiven op de fiets in township Soweto. Dit is de meest bekende township van Johannesburg waar je tussen het fietsen door alles leert over de historie die hier heeft plaatsgevonden tijdens de apartheid. Soweto is immens groot en heeft maar liefst 1.271.629 miljoen inwoners. Nelson Mandela was er hier een van, erg indrukwekkend om te zien waar deze man heeft gewoond.

Het Peech Boutique Hotel is een waar paradijs in de grote stad Johannesburg. Zodra je binnenkomt voel je een oase van rust om je heen. De kamers zijn gebouwd rondom een prachtige weelderige groene binnentuin waar je heerlijk kunt relaxen na een bezoek aan de drukke stad. Alle kamers hebben een eigen patio of balkon met uitzicht over de binnentuin. Ik was van plan om uit eten te gaan in de stad, maar nadat ik een voet in dit hotel had gezet was ik niet meer weg te slaan. Roomservice in de kamer en het bistro restaurant van het hotel op een steenworp afstand, wat wil je nog meer! Het restaurant serveert simpele maar geavanceerde gerechten gemaakt van verse ingrediënten uit onder meer de eigen groentetuin.

Dag 2 Louis Trichardt

Na het diner in het Peech Boutique hotel had ik hoge verwachtingen van het ontbijt; die werden allemaal waargemaakt. De Egg Florentine met zalm en avocado was precies wat ik nodig had voordat ik aan mijn reis van 420 kilometer begon. De wegen zijn vrij gemakkelijk in Zuid-Afrika en met de juiste app (maps.me) op je telefoon zul je nooit verdwalen. Na ongeveer vijf uur rijden kwam ik aan in Madi a Thava Mountain Lodge waar ik met open armen werd ontvangen. Mijn mond viel open van de prachtige locatie van Madi a Thava. De groene natuur met de bergen rondom de lodges, wauw! Binnen 45 minuten kun je vanuit de lodge de berg oplopen naar een kleine waterval. Erg fijn om na een lange rit je benen te strekken en te genieten van de omgeving.

Dag 3 Art & Craft Tour

Alles draait in Madi a Thava om kunst. De lodges zijn een combinatie van luxe gemengd met kunstwerken van landelijke kunstenaars. De kunstgalerie van Madi a Thava toont de cultuur van de verschillende volken in de omgeving van Louis Trichardt.

Vandaag ga ik met Alfred op pad voor de Art & Craft Tour. Alfred is de gids vanuit Madi a Thava en weet bijzonder veel te vertellen over de verschillende culturen. In de buurt wonen voornamelijk de inheemse volken Tonga, Venda en Sotho die ieder hun eigen taal spreken.

Het is erg interessant om met een lokaal iemand op pad te zijn want je komt op plekken waar je anders nooit zou komen. Zo rijden wij door een township en bezoeken wij de kunstenaars thuis. Hele families wonen op een klein oppervlakte in één kamer, het contrast met de westerse wereld is mega. Op de markt word ik verleid door de vriendelijke verkopers om gedroogde insecten te proeven, tja dan kun je geen nee zeggen! Mijn hoogtepunt: het bezoek aan een schooltje. Alle kinderen willen je een high five geven. Na het bezoek rennen de kinderen zwaaiend en lachend met de auto mee, this made my day!

Dag 4 Phalaborwa

Phalaborwa ligt op 200 kilometer afstand van Louis Trichardt. Na een kleine drie uur rijden arriveer ik in Sefapane Lodge. Tot mijn grote verbazing krijg ik een van de ‘Safari Houses’ waar acht mensen kunnen slapen, genoeg ruimte dus! Het huis grenst aan de tuin met daarin een dam waar je kunt vissen. Ik heb het gevoel dat ik in de ‘bush’ leef als ik op de grote houten veranda/lounge geniet van het uitzicht. Sefapane Lodge heeft nog een groot voordeel: de Phalaborwa gate van het Kruger National Park is slechts op een steenworp afstand. Safari’s boek je bij de receptie, easy does it! Geloof het of niet, ik ben zenuwachtig voor mijn allereerste safari. Om 17.00 zit ik in de 4x4 jeep en rij ik met mijn twee rangers het park in. Al gauw spot ik Poemba, ofwel een wrattenzwijn. Rooibokken zijn de meest voorkomende dieren in het park, daar spot je er genoeg van. En dan gebeurt het, Hyena’s lopen langs de auto op slechts vier meter afstand, mijn hart gaat steeds sneller kloppen en ik kan mijn ogen niet van ze afhouden. Wat zijn deze dieren mooi. Er zit een jonkie in de groep, zo vertederend, maar vergis je niet, deze dieren zijn levensgevaarlijk.

Midden in de ‘bush’ (zoals de rangers het noemen) stoppen we voor een biertje met snacks. Een speciale ervaring als je weet dat de wilde dieren in de buurt kunnen zijn. Na de break krijg ik een grote schijnlamp met een opdracht, zoek de glinsterende ogen in de ‘bush’. In de boom spot ik twee paar grote glinsterende ogen, een galago! Dit zijn de meest schattige dieren in de ‘bush’. Na het spotten van de wilde kat en Afrikaanse civetkat is het tijd om het park te verlaten. De avond safari is een zeer unieke ervaring omdat je het beste van twee werelden meekrijgt. Een deel van de safari bij dag en het tweede deel bij nacht!

Dag 5 Guernsey privé natuurreservaat

Vroeg in de ochtend sta ik paraat in de lobby voor de rivier cruise in het Greater Kruger Park. Op de 870 kilometer lange Olifants Rivier ga ik op zoek naar krokodillen en nijlpaarden. Het is regenachtig maar dat mag de pret niet drukken! Al snel spot ik een krokodil! Nijlpaarden zijn lastig te zien want die houden ervan om zich te verstoppen. De twee ogen die het water uitsteken verraden toch de verstopplaats. Na de tour is het inpakken en wegwezen want de volgende accommodatie laat op zich wachten.

Pezulu Tree House Lodge ligt in een privé natuurreservaat. Met mijn Ford Fiesta rij ik op de modderige zandweg het privépark binnen. Een beetje glibberig maar het gaat prima, who needs 4x4! Pezulu is de meest gave accommodatie die ik ooit heb gezien. Mijn lodge is gebouwd op vier meter hoge palen en de bomen groeien in de lodge! En dan heb ik nog niets gezegd over het geweldige uitzicht. Het regent maar dat maakt mij niks uit, de jacuzzi met uitzicht over de ‘bush’ maakt alles goed!

Dag 6 Hazyview

Om 04.30 gaat de wekker, het is tijd voor de ochtendsafari! De safari start in het Manyeleti Game Reserve wat grenst aan het Kruger Nationaal Park. Het is een wonder, binnen nog geen vijf minuten spot ik een cheeta. Erg bijzonder want er zijn er nog slechts 250 in het hele Kruger Park. Ik kan wel uren naar dit dier blijven kijken maar er is meer te ontdekken. Buffalo ‘s, zebra’s en impala’s zijn er in overvloed. Tijdens de ochtendsafari stop je voor ontbijt in de ‘bush’. Ik geniet van deze breaks waar je even de jeep uit kan. Net als de safari op zijn einde loopt sta ik oog in oog met een olifant. Op slechts vier meter afstand staat deze olifant te genieten van zijn ontbijt. De adrenaline giert door mijn lichaam, ongelofelijk mooi!

Nog nagenietend van de safari stap ik in de auto naar de volgende bestemming Hazyview. De Panorama Route naar Hazyview is een echte aanrader. De bergpas geeft een adembenemend uitzicht. Langs deze route zijn er een aantal stops. De Bourke’s Luck Potholes zijn eeuwenoude rotsformaties gevormd door de waterstroom waarbij het water met zand en kiezels de rotsen in cilinders heeft gevormd.

Berlin Falls is een tachtig meter hoge waterval, de hoogste van de provincie Mpumalanga. De waterval is onderdeel van de Blyde River Canyon dat zeker de moeite waard moet zijn om te bezoeken. Helaas is het mistig en moet ik hier nog eens voor terugkomen, helemaal niet erg! Na een lange dag kom ik aan in het Sanbonani Hotel waar er een heerlijk bed op mij staat te wachten…

Dag 7 Muldersdrift

De trip komt aan zijn einde maar er is nog een laatste stop, Misty Hills Country Hotel in Muldersdrift. Dit hotel ligt net buiten Johannesburg op de drempel van de Kromdraai valley in het werelderfgoed van ‘The Cradle of Humankind’. Na deze week ben ik zo voldaan dat ik heerlijk in het hotel blijf en geniet van een drankje aan het zwembad. Ondanks dat dit hotel megagroot is (209 kamers), heeft het een relaxte sfeer en voel je je al snel thuis. Overal waar je kijkt zie je groen en dit geeft mij toch nog een beetje het gevoel dat ik in de natuur zit. Het beroemde Carnivore Restaurant bevindt zich op het terrein van het hotel. Met grote spiesen vlees met krokodil, zebra, giraffe, impala en nog veel meer, komen de bediendes langs je tafel om je een stuk aan te bieden.

Dag 8 Aan alles komt een eind…

Na een overweldigend ontbijt met alles wat je hart je begeert is het tijd om de spullen in te pakken. De Ford Fiesta lever ik weer in op de luchthaven van Johannesburg bij Bidvest autoverhuur. Dit is een van de verhuurbedrijven waar je je volledig kunt verzekeren tegen ongevallen en schade. Dit is niet nodig geweest voor mij, maar altijd handig om af te sluiten voor de zekerheid

Met een grote TUI smile kijk ik terug op deze week, ik ben een zeer bijzondere ervaring rijker! Wie wilt er nou niet slapen in bijzondere lodges en oog in oog staan met een grazende olifant, cheeta of baby hyena? Ik raad deze reis iedereen aan, ik heb ervan genoten!

Liefs Loes

Deel deze pagina: